您的位置  家电资讯  新闻

苹果为什么带不火UWB定位技术?

  • 来源:互联网
  • |
  • 2020-08-01 11:55:35
  • |
  • 0 条评论
  • |
  • |
  • T小字 T大字

电子发烧友报道 (文/黄山明)去年9月份,苹果发布了iPhone 11,首次将UWB(Ultra Wide Band,超宽带)技术植入其中,这项新技术也备受业内瞩目。一年过去,回望市场,却发现C端并没有迎来预料中的爆发。

7月29日,不少UWB厂商在展会中纷纷亮出了自己的新展品,但有意思的是,我们并没有发现任何关于C端的UWB相关产品,这些C端的UWB产品到底去了哪里?

契合室内定位的UWB

万物互联作为未来的大趋势,推动着精准定位的需求持续增长。据相关机构预测,2022年全球室内定位市场规模将从2017年的71亿美元增长至410亿美元,年增长率达42%。

UWB超宽带技术,与我们熟悉的WIFI、蓝牙一样同属无线通信技术。UWB通过发送纳秒级的非正弦波窄脉冲来传输数据,基于ToF技术计算无线电波返回设备的时间,进而测算设备间的距离,并且定位精度极高,可以达到10cm左右。同时UWB具备功耗低、传输距离远、抗干扰强、穿透能力强等特点,非常适合室内定位。

资料来源:头豹研究院

早在上世纪60年代,UWB技术便被应用在军事领域,但直到2002年才开始商用。不过由于UWB价格较高,同时芯片相比蓝牙更大等缘故,一直未被应用在手机端上。2019年,苹果公司注意到了UWB的技术优势,在iPhone 11内首次引入了UWB的U1芯片。同时据IDC的资料显示,三星、华为也早在自己的芯片和天线生产中引入了UWB,但苹果是第一个将UWB做进手机的厂商。

苹果有望在下半年推出他们的UWB电子跟踪器AirTags,同时作为苹果供应商的Qorvo收购了UWB芯片制造商Decawave,足以看出苹果对于UWB技术的重视。

苹果的举动无疑让外界认为将在消费端市场大力推进UWB技术,而将UWB应用在C端的好处也是显而易见的。如在一些场景中,通过UWB技术,无须掏出手机便能为汽车上锁;在人接近房间时,无须其他操作便能直接打开房门;通过UWB精准室内定位导航的特性,可以为我们定位房间中的各种物品,方便查找等。

UWB应用场景(图源:enterprise IoT insights)

UWB的特性适配智能家居应用场景,随着生态成熟,UWB消费级市场将是未来趋势。据相关资料显示,2022年中国UWB室内定位市场规模有望达到22.1亿美元,占全球市场规模的18.0%,而中国企业级UWB定位市场将达到121.5亿元,从2017年开始,年增长率达到85.6%。

资料来源:华泰证券研究院

综合来看,UWB市场高速发展,行业前景光明,应用领域广泛,如智能工厂、电力、石油化工、地下空间、智慧医疗、轨道交通、智慧城市等,但这些领域基本都在B端。有意思的是,记者在接触过的几家UWB厂商都表示,目前只做B端市场,近期并没有进军C端市场的计划。

B端大展身手 C端徐徐图之

一套完整的UWB定位系统需要包括UWB定位基站、定位标签、定位引擎和应用系统这四个部分。与WIFI、蓝牙、RFID这些定位技术相比,在定位基站及定位标签的成本上大幅上升。

UWB工作频段(图源:enterprise IoT insights)

据郑州联睿电子科技有限公司的一位区域经理介绍,一台定位基站价格大概在1000元以上,信号覆盖半径在200米左右。同时国内企业的UWB定位产品工作频段通常在3GHz-7GHz,如此高的频段意味着脉冲穿透性不佳,想要实现室内精准定位,一个房间内必须在四个角落都放置一台基站。如果房间太多,那么基站的数量就是房间的4倍,硬件成本、部署成本也将大幅上升。

联睿UWB基站(图源:Simon)

为了解决这一问题,降低用户成本,包括中芯微、联睿等厂商都推出了单基站的解决方案,虽然相比普通的UWB定位基站价格更贵一些,但一个基站便能够完成较为精准的二维平面定位。

中芯微UWB单基站(图源:Simon)

由于UWB精度高、功耗低、高安全、强抗干扰能力等优势,广受企业端用户的喜爱。据相关机构调研发现,超过54%的企业在使用UWB作为他们的室内定位技术。UWB可以有效帮助企业实现物体位置、人员位置的精准管理、信息传输的功能,从而实现实时跟踪、轨迹回归、高危预警、电子围栏等各应用场景的实际问题。

反观C端,电子发烧友采访中芯微电子有限公司相关人士后得知,目前中芯微短期内并没有进军C端的打算,一个重要原因是需求不明显。

如消费者不用进行任何操作,依靠UWB技术,靠近房门便能自动解锁的场景。消费者可以为这项操作花费多少成本;即便不在意成本,想要实现精准定位,每个房间中都要安装UWB基站,这又是一大笔部署成本;同时蓝牙5.1的发布,让蓝牙在原有信号强度的基础上增加了AOA/AOD的应用,定位精度同样提升到了厘米级,这一下让UWB的优势显得更不明显。

此外,UWB还面临着标准化基础芯片资源的匮乏,许多芯片集成的算法很少,定位算法需要集成厂商自己来进行研究和优化,开发难度较大,投入成本较多。同时UWB行业标准缺失,加之技术前期应用不足,应用领域较为专业,因此从事该行业的机构与人员也不多,各机构都在独立研究,缺乏必要的交流,都进一步阻碍了UWB行业的发展。

好在目前随着市场驱动以及部分行业巨头的引领,UWB领域涌入了大量的新玩家,如精位科技、仁微电子、润安科技、清研讯科等。同时在行业的标准制定方面,业界也在努力加强该领域各厂商之间的磨合,推动标准的确立,如UWB联盟、FiRa等,都在力求建立良好的UWB生态系统。当然,这一切都需要时间。

在接受电子发烧友记者采访时,联睿的区域经理表示,虽然联睿对于C端市场的参与意愿比较积极,但纵观整个市场,却发现除了苹果手机以外,就没有其他的终端产品了。这意味着UWB企业即便愿意进入C端市场,暂时还没有相应的终端企业进行合作。

或许在AR市场上,UWB技术将有用武之地。由于UWB的高速传输特性,能够将分体式AR所需的计算和通信功能转移至手机,部分解决一直困扰AR的重量和功耗问题,UWB的高精度能够极大提升AR室内的导航及游戏体验,加持UWB的AR产品有望大规模量产,而这可能是UWB技术在C端市场应用的重要突破口。

至于手机端,在今年6月份苹果WWDC 2020大会上,苹果宣布与宝马5系进行安全钥匙的合作,但选用的技术却是NFC,加上AirTags的一再推迟发布,这背后的选择耐人寻味。

声明: 本文由电子发烧友,转载请注明以上来源。如需转载和入群交流,请添加,投稿爆料采访需求,请发邮箱huangjingjing@elecfans.com。

免责声明:本站所有信息均搜集自互联网,并不代表本站观点,本站不对其真实合法性负责。如有信息侵犯了您的权益,请告知,本站将立刻处理。联系QQ:1640731186